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San Antón saliendo de su ermita

El popular barrio ilicitano de San Antón, junto a su demarcación parroquial, homenajean a su patrón, aquí conocido con el nombre Sant Antoni del Porquet, celebrando fiestas y romería en su honor. Una de las fiestas más antiguas y arraigadas de la ciudad de Elche, en la provincia de Alicante.

Su devoción está muy vinculada a la ciudad a través de los siglos y por muy variados motivos en distintas épocas. Desde patrono-protector de los animales domésticos y ganado a protector contra la Peste, el Fuego de San Antón (ergotismo) y otras enfermedades durante la edad media, creencias de le época, de su ermita (desde el siglo XV) antes de la entrada a la ciudad en el antiguo Camino Real de Alicante, pasando por la industria alpargatera y del cáñamo que dio origen a la actual industria del calzado.

Con el volteo de campanas y la cohetería, al despertar el día, comienzan cada día el programa de actos. Luego tendremos 'coca’ de San Antón, romería, procesión a hombros de los romeros que lo portan, bendición de animales, bandas de música, talleres para niños, rifa de la hucha del cerdo, castillo de fuegos artificiales, chocolatada, torneo de petanca, quema de la tradicional hoguera, actividades para los más pequeños, cucañas, salto de comba, las atracciones de la feria, tracas, concursos gastronómicos… y todos los días al despertar el volteo de campanas y cohetería.

Es tradición el ‘porrate’, decenas de puestos, instaladas en los alrededores de la ermita. con los productos más típicos de esta festividad: coca con habas, manzanas calameradas, almendras garrapiñadas, algodón de azúcar, bolas de caramelo, berenjenas y otros tenderetes con artículos de artesanía y de regalo.

Para no perderse

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Porrate de San Antón en Elche

El día más señalado de estas fiesta es el domingo posterior al 17 de enero, festividad de San Antón, en el que multitud de personas se reúnen en el barrio, donde los más madrugadores disfrutan del Desayuno Festero; de los numerosos puestos del 'porrate'; del traslado de la talla del santo a la parroquia con banda de música, donde se reparten más de 4.000 porciones de coca; de la romería hasta la ermita, en la que participan todos los entes festeros de la ciudad y del campo, acompañados por las Reinas y Damas de las Fiestas de Elche. Más tarde, en el Recinto Festero, comienzan los almuerzos con las tradicionales cocas, habas, carnes a la brasa... y al final de la tarde la traca final.

Origen e Historia

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Romería de San Antón en los primero años del siglo.XX. Archivo Municipal de Elche

No se conoce cuando se inicia la devoción a San Antón en Elche A partir del siglo XV, sólo se sabe de las celebraciones en torno a San Antón; en la ermita se oficiaba misa durante todo el año a la que asistían vecinos de los campos de alrededor. Tuvo diversas funciones y regida por distintas órdenes religiosas y sacerdotes diócesanos.
 
Desde la elección como santo patrono de Alpargateros e industrias del cáñamo y similares el 23 de mayo de 1684, comenzaron a visitar su ermita, almorzar y disfrutar del 'Porrat' que se realizaba en los aledaños de la ermita. Aunque siempre ha tenido devoción por la villa de Elche y sobretodo por los vecinos de la capilla-ermita donde asistían a las celebraciones litúrgicas, se realizaba la típicas hogueras de 'Sant Antoní' con las que se pretendía quemar lo malo del año pasado y alejarlo para el que comenzaba. También la tradicional bendición los animales domésticos y de trabajo agrícola.

Ermita de San Antonio Abad

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Recibimiento de la talla de San Antón

Ermita situada en el barrio del mismo nombre, al sureste, en la cercanía del antiguo Camino Real de Alicante.

Sobre sus orígenes tenemos la cita de Ibarra y Ruiz: '[…] y de algunas ermitas en el campo, como la de San Antonio que era, (la primitiva) del año 1438'. 1

En el Cabildo del 10 de octubre de 1560, el Consejo, en pleito con el obispado de Cartagena, proclama que la ermita fue fundada y construida por voto y orden de dicho Consell por lo que los Jurados del mismo pueden, como patronos de la ermita, elegir y poner persona que tenga cargo de la administración de ella. Fueron reconocidos los derechos y como la ermita estaba en mal estado se acordó repararla.

De 1565 a 1630, aparecen varios nombramientos de ermitaño, alternando con indicaciones, en 1590 y 1656, de que se reparase, lo que parece indicar que la ermita iba deteriorándose. Según Ramos Folque, no siendo suficientes las reparaciones, los vecinos de Elc  se vieron obligados a derribarla y construir una nueva y mayor en 1605. A esta nueva ermita corresponde la descripción de Montesinos, para cuya construcción dio licencia el Ilmo. Señor Dn. Andrés Balaguer, Obispo de esta Diócesis.

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Ermita de San Antón (principios del siglo XX). Cátedra Pedro Ibarra

Durante los siglos XVII y XVIII la ermita tuvo un importante florecimiento, por la gran devoción que tenía el pueblo a este santo. La ermita, tuvo mayordomos, ermitaño y rentas suficientes cuyos sobrantes se dedicaban al hospital. Cuando se lee la descripción completa de Montesinos, se aprecia que se trataba de un templo notable, con capillas entre contrafuertes, antecedente de las reformas del sínodo de 1631 del Arzobispo Aliaga. El Gremio de Cordeleros y Alpargateros eligieron a San Antón por su Patrono el 23 de mayo de 1684. Más tarde, el siglo XIX, no empezó tan halagüeño. En 1810 fue punto elegido para Hospital; en 1818, tenía destrozos por la Guerra de la Independencia, que en 1836 habían convertido en ruinas lo que quedaba de tal manera que en 1849 se acuerda demoler la portada.

Ya en la segunda mitad del siglo, en el Cabildo del 18 de junio de 1862, se acuerda su reedificación sobre los cimientos de la anterior, siendo costeada por vía de limosnas por los vecinos y labradores de la villa; en el Cabildo de 10 de diciembre de dicho año se provee de Altar, campana y otros objetos, y es bendecida el 17 de enero de 1863. La nueva ermita es, probablemente, la que existe en la actualidad. En 1936 fue saqueada y quemada, reparada posteriormente. La última reforma se ha realizado a partir de 1991 según Proyecto de Restauración de la arquitecto Margarita López Bru.

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Imagen de San Antón saliendo de la ermita para el comienzo de la procesión y romería. La fotografía fue realizada por Pedro Ibarra a principios del siglo XX.

La ermita, rodeada de huertos de palmeras, es un edificio exento con muros y contrafuertes de mampostería y cubierta, probablemente sobre cerchas, a dos aguas, rematada con teja plana. La fachada, orientada a poniente, es pentagonal con el ángulo superior del hastial truncado por la espadaña; ésta, tiene perfil superior mixtilíneo, hueco en arco de medio punto, aloja campana y es rematada con pináculos y cruz de hierro. Puerta con vano en arco rebajado, hoja revestida con chapa claveteada y, sobre ella, ventana rectangular. Revestimiento de yeso blanco y zócalo gris.

La planta, de una sola nave, rectangular, mide 11 por 5,50 metros; tres pares de pilastras con capiteles simples, señalan cuatro tramos; una moldura separa la parte alta donde se abren las ventanas y se apoya el techo plano. El presbiterio presenta forma poligonal, tiene retablo con hornacina para San Antonio Abad. 2

En 1649, la ermita de San Antón dependía de la parroquia de Santa María. 3

Notas:

1 Pedro Ibarra y Ruiz. Historia de Elche. Alicante, 1895.

2 Ramón Candelas Orgilés. Las ermitas de la provincia de Alicante. Alicante, 2004.

3 Carmelo García del Valle. La Iglesia en Elche. Patronato Histórico Artístico Cultural D'Elig. Nuestra Tradiciones. Tomo VIII.

Publicado en www.manuserran.com

Programa de Actos

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Chocolatada en la plaza de la Iglesia
Viernes anterior al 17 de Enero

17:30

Celebración de Eucaristía con el Santo en la residencia Senior.

Sábado

20:00

Misa cantada

Domingo

21:00

Pregón, nombramiento de la portaestandarte y las abanderadas.

Tómbola de la paella en los aledaños del barrio. Entre los asistentes que hagan paella para comer, se sorteará un regalo.

Lunes

17:30

Baile a cargo del grupo de niños de la parroquia.

Miércoles

08:00

Volteo de campanas y cohetería.

17:30

Concurso de dibujo y modelaje en los salones parroquiales.

18:00

Primer día triduo.

Jueves

08:00

Volteo de campanas y cohetería.

19:00

Segundo día de triduo y celebración de misa por los difuntos de la parroquia. Al finalizar, visionado de diapositivas de fiestas anteriores en los salones parroquiales.

Viernes - Día del patrón

08:00

Volteo de campanas y cohetería.

17:30

Teatro, en los salones parroquiales, a cargo del taller de teatro del Centro Social de San Antón.

Sábado

08:00

Volteo de campanas y cohetería.

11:00

Chocolate para todos en la plaza de la Iglesia, ofrecido por la Asociación de Vecinos. A continuación, animación infantil a cargo del Ayuntamiento de Elche.

17:00

Trofeo de petanca organizado por Club Petanca San Antón.

18:30

Solemne procesión de San Antonio Abad.

20:00

Misa solemne.

21:00

Castillo de fuegos artificiales a cargo del Ayuntamiento de Elche.

00:00

Tradicional hoguera en los aledaños de la ermita.

Domingo

08:00

Volteo de campanas, cohetería y pasacalles por el barrio.

08:30

Misa en la Iglesia.

09:00

Salida del Santo en romería hasta su ermita. Al llegar, bendición de la coca y almuerzo.

12:00

Regreso del Santo en romería a su parroquia.

13:15

Aproximadamente, bendición de animales y a continuación rifa de la hucha del cerdo.

20:00

Traca fin de fiestas.

Este programa está sujeto a variaciones.