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Rito de la imposición de la ceniza en la iglesia de San Pedro el Joven, en Estrasburgo. Claude Truong-Ngoc

El Miércoles de Ceniza es el primer día de la Cuaresma en los calendarios litúrgicos católico y anglicano, como así también de diversas denominaciones protestantes  (luterana, metodista, presbiteriana y algunas bautistas).​

Se celebra cuarenta días antes del Domingo de Ramos, día en que comienza la Semana Santa. La ceniza, cuya imposición constituye el rito característico de esta celebración litúrgica,​ se obtiene de la incineración de los ramos bendecidos en el Domingo de Ramos del año litúrgico anterior.

La fecha más temprana en que puede ocurrir el Miércoles de Ceniza es el 4 de febrero, en un año en que la Pascua tenga lugar el 22 de marzo. Eso ocurrió en 1573, 1668, 1761 y 1818, y ocurrirá nuevamente en 2285.

La fecha más tardía para el Miércoles de Ceniza es el 10 de marzo, cuando la Pascua tenga lugar el 25 de abril. Eso sucedió en 1546, 1641, 1736, 1886 y 1943, y ocurrirá nuevamente en 2038.

El Miércoles de Ceniza nunca tuvo lugar un 29 de febrero de un año bisiesto, y eso no ocurrirá hasta 2096. En el tercer milenio, eso sucederá además en 2468, 2688, 2840 y 2992. Para que eso suceda, la Pascua debe tener lugar el 15 de abril de un año bisiesto. El Miércoles de Ceniza ha tenido lugar un 14 de febrero coincidiendo con San Valentín, cuando la pascua tenga lugar el 1 de abril. Las ultimas veces que ocurrió eso fue en 1945 y en 2018, y ocurrirá nuevamente en 2024 y en 2029.

Calendario hasta el año 2040

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Reciben las cenizas sacramentales durante una celebración del Miércoles de Ceniza. Brian May
Año 2020 - 26 de Febrero

Año 2021 - 17 de Febrero

Año 2022 - 2 de Marzo

Año 2023 - 22 de Febrero

Año 2024 - 14 de Febrero

Año 2025 - 5 de Marzo

Año 2026 - 18 de Febrero

Año 2027 - 10 de Febrero

Año 2028 - 1 de Marzo

Año 2029 - 14 de Febrero

Año 2030 - 6 de Marzo

Año 2031 - 26 de Febrero

Año 2032 - 11 de Febrero

Año 2033 - 2 de Marzo

Año 2034 - 22 de Febrero

Año 2035 - 7 de Febrero

Año 2036 - 27 de Febrero

Año 2037 - 18 de Febrero

Año 2038 - 10 de Marzo

Año 2039 - 23 de Febrero

Año 2040 - 15 de Febrero